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Apuntes, tutoriales, ejercicios, reflexiones y recursos sobre escritura o el arte de contar historias

¿Cómo escribir una historia? Argumento, trama, estructura y suspense

Existen cuatro elementos fundamentales a la hora de contar una historia: argumento, trama, estructura y suspense. Sin embargo, dado que todos ellos están relacionados entre sí e incluso dependen los unos de los otros, en ocasiones podemos llegar a confundirlos.

Análisis sobre la estructura de una historia

En esta entrada quiero que analicemos estos elementos por separado para ver exactamente en qué consisten y cuál es su función dentro de la historia. Además, he pensado en incluir un pequeño ejercicio práctico que encontraréis al final del post. Espero que os resulte interesante. ¡Vamos allá!

Argumento

Empecemos por lo más básico: el argumento es aquello de lo que trata la obra, el asunto, el resumen de la historia en un orden cronológico de los hechos. Como es lógico, este orden no siempre coincide con el que aparece a la hora de contarla, pero sí es lo primero que hemos de tener claro para construir una narración. El argumento es aquello que responde a las preguntas: “¿De qué va? ¿Qué es lo que cuenta?”

Trama

Trama y argumento son los dos elementos que suelen confundirse con mayor frecuencia, ya que ambos hacen referencia a lo que se cuenta, pero existe una diferencia fundamental entre ellos: la trama es el argumento en el orden en el que aparece narrado.

Por poner un ejemplo rápido, pensemos en una historia de suspense cuyo argumento fuese: un policía asesina a una mujer y oculta el cuerpo. La policía lo encuentra y él mismo trabaja en la investigación, ocultando las evidencias y borrando cualquier pista, hasta que un compañero lo descubre.

Aunque la trama podría coincidir con el argumento, también podría ser esta otra: La policía encuentra el cuerpo de una mujer asesinada y empieza a investigar el caso. Sin embargo, todo es demasiado complejo, parece que el asesino se les adelanta y no logran dar con ninguna pista a seguir; hasta que uno de los policías se da cuenta de que el asesino es su propio compañero, que ha estado borrando evidencias. Al final, hay un flashback en el que vemos cómo el asesino ha ido cubriendo sus huellas y vamos retrocediendo paso a paso hasta el momento del asesinato.

Como veis, la trama difiere del argumento ya que el orden cronológico de los acontecimientos no es el mismo que en el que nosotros obtenemos la información en la historia. Por supuesto, la trama es la que impone la forma que ha de tener la estructura.

Estructura

Otro punto fundamental en toda historia. La estructura es el esqueleto, la trama en su forma física. Aquí entra ya el número de capítulos o escenas, su distribución, su extensión, el momento en el que hay que colocar un flashback, etcétera. Podría decirse que la estructura es el mapa físico de una trama.

Suspense

Consiste en dos cosas: por un lado, en la forma y el tipo de información que se ofrece a lo largo de la estructura para mantener la atención del lector. Por otro, también es importante reconocer en qué hemos de centrar la atención.

Me explico: a veces la baza para mantener el suspense consiste en ocultar ciertos datos, como quién es el asesino (por ejemplo, para un caso como el del policía que ha matado a la mujer pero cuya identidad no se revela hasta el final). Agarramos al lector a través de la curiosidad por saber quién ha hecho esto y por qué. Otras veces el suspense se encuentra en saber cómo cogerán al asesino cuya identidad conocemos desde el comienzo, o si llegarán a cogerlo.

Preguntas como “¿Se saldrá con la suya el malo? ¿Superará este personaje su mala racha? ¿Sobrevivirá? ¿Por qué lo habrá hecho?” pueden funcionar muy bien como eje del suspense. Lo importante es detectar el foco de tensión que queremos explotar, y hacerlo.

Ejercicio práctico

Como sugerencia para practicar y reflexionar sobre estos cuatro conceptos, te propongo lo siguiente: elegir diferentes historias que os hayan gustado (no importa el género; pueden ser películas, cuentos, cortos, novelas…) y anotar sobre el papel su argumento y su trama. ¿Coinciden o hay variación? Si la hay, ¿cuál es? ¿Por qué? ¿Cómo es la estructura?

Llegados a este punto también es interesante desglosar la estructura sobre el papel. Resultará muy útil y, además, ayudará a responder la siguiente pregunta: ¿cómo mantiene el autor el suspense y cuál es el eje del mismo, la pregunta (o preguntas) que me causa curiosidad para seguir la historia de principio a fin?

¿Qué os parece? ¿Se os ocurre ya alguna historia interesante para analizar?

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13 comentarios

  1. 1. Wilberth dice:

    Blaze de Sthephen King me parece un buen ejemplo.

    Ya que te muestra la vida completa de un personaje, pero en la novela no aparece de forma cronológica, sino que lo cuenta intercalando capítulos del presente del personajes y capítulos donde relata su pasado.

    Bueno, cabe señalar que es mi primer comentario, hace 3 días descubrí la pagina y me encanto.

    Escrito el 26 mayo 2013 a las 16:47
    • 2. Literautas dice:

      Pues muchas gracias por el comentario! :D
      Es una gran aportación que nos muestra lo que comentábamos: cuando argumento y trama/estructura no se muestran en el mismo orden. :)

      Un abrazo

      Escrito el 27 mayo 2013 a las 10:23
  2. 3. Gentleman dice:

    El suspense, sin duda, es fundamental. Ha habido sagas que no he terminado de leer ya que te desvelaban todos los secretos a las primeras de cambio, y, sin misterio, el final era predecible.

    Escrito el 26 mayo 2013 a las 20:45
    • 4. Literautas dice:

      Cierto. A mí me molesta sobre todo cuando se ve a la legua lo que va a ocurrir pero el autor o autores siguen narrando como si fuese un misterio. Me ha ocurrido sobre todo con series y películas.

      Un saludo y gracias por tu comentario!!

      Escrito el 27 mayo 2013 a las 10:24
  3. 5. Lisseth dice:

    Lo primero que pensé cuando leí este artículo fue en Sherlock Holmes. Me encanta como las historias de los personajes principales y la del asesino van lentamente convergiendo hasta que finalmente es atrapado; dando a conocer al lector el lado humano y sufrido de éste.

    Escrito el 28 mayo 2013 a las 02:13
  4. 6. Literautas dice:

    Sí, esas historias enganchan un montón. Suspense en estado puro :)

    Gracias por la aportación!! Un abrazo

    Escrito el 29 mayo 2013 a las 10:52
  5. 7. María Rebeca castro dice:

    Muchas gracias por mostrar los 4 básicos, para mi son importantes, no lo hubiera pensado antes. Ojalá nos sigas dando claves.

    Escrito el 1 junio 2013 a las 13:25
  6. 8. marco lujan Castillo dice:

    muchas gracias esto me ayudo de mucho, enserio gracias

    Escrito el 26 octubre 2013 a las 01:07
  7. 9. Manuel dice:

    Hoooola a todos, muy interesante y útil ha sido esta entrada, soy de Chile y aquí hace un tiempo transmitieron una novela llamada “¿donde está Elisa?” la cual giraba entorno al secuestro y desaparición de una joven. El suspenso estaba en saber quién la había secuestrado, una vez que se descubre, sucede que matan a la joven, y la historia ahora se centraba en descubrir al asesino, una vez que el televidente descubría quién era el asesino, el suspenso se inclinaba en ver como atrapaban y descubrían al asesino. Les relato esto, porque considero que la mezcla de suspenso es increíble y apasionante analizar la manera en como mantienen constantemente al televidente concentrado y atento a la historia. Saludos desde Chile, muy buen blog, me gusta demasiado. ;)

    Escrito el 25 enero 2014 a las 16:34
    • 10. Literautas dice:

      Hola, Manuel

      Gracias por tu comentario y tu aporte. Sí que parece interesante :)

      Un abrazo

      Escrito el 28 enero 2014 a las 20:15
  8. Magnifico los comentariosy suficientemente claras las explicaciones. A tal punto, que detecte no un error sino una leve imprecision en lo relativo al suspenso, pues a mi me parece que este se da a nivel de la trama y no de la estructura. Si estoy errado en esta apreciacion le ruego que me disculpen, y si es el caso, me ayuden a salir de la duda.

    Escrito el 26 enero 2014 a las 13:26
    • 12. Literautas dice:

      Bueno, esto es porque son conceptos muy relacionados entre sí y que difícilmente se separan. Tienen sentido los unos gracias a los otros. Pero la relación del suspense en cuanto a la estructura se debe a que según cómo se va mostrando la información al lector, el suspense se puede centrar en un punto o en otro de la trama.

      Un abrazo y gracias por tu comentario

      Escrito el 28 enero 2014 a las 20:16
  9. 13. oswaldo antonio perez suarez dice:

    Gracias por su aclaracion. Asi es como se enseña para que los interesados que estamos en plan de formacion, salgamos de las dudas. ¡ESTOS APORTES DE LITERAUTAS SON MUY SIGNIFICATIVOS! Seguire aprendiendo con ustedes y agradeciendoles…

    Escrito el 29 enero 2014 a las 02:56

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