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Apuntes, tutoriales, ejercicios, reflexiones y recursos sobre escritura o el arte de contar historias

Elementos clave para contar una historia: el incidente detonador

Como ya hemos comentado el otras ocasiones en el blog, si existe algo fundamental en toda historia es el conflicto. Hoy quiero hablaros de otro elemento que está directamente relacionado con él: el incidente detonador, también llamado «catalizador».

Partes fundamentales de una historia: el incidente detonador

El incidente detonador es el primer punto de giro que crea caos donde antes había orden, es el punto de no retorno, el botón que pone en marcha el conflicto y la acción. Resumiendo: se trata de ese algo que ocurre para que tengamos una historia que contar. Para comprenderlo mejor, veamos algunos ejemplos:

Ejemplos

El mago de Oz: el incidente detonador es el tornado que transporta a Dorothy de Kansas a Oz.

Casablanca: ocurre cuando Ugarte decide darle el sobre con los visados a Rick.

Star Wars: Darth Vader ataca a la nave de la Princesa Leia.

En este último caso (el de Star Wars) el incidente detonador tiene lugar antes de que empiece la película. Esto también ocurre en muchas historias de detectives como las de Sherlock Holmes, por ejemplo, ya que el incidente detonador (que puede ser un robo o un asesinato) suele tener lugar antes de que la historia comience a contarse.

Cuándo debe ocurrir

Como hemos visto en los ejemplos anteriores, el incidente detonador no tiene una posición fija. En algunos casos puede suceder antes de que la historia comience; en otros tiene lugar más adelante. Primero se establece una presentación de los personajes y su universo.

¿Cuál de estas opciones es mejor? Depende de la historia. En algunas será más interesante entrar directamente en situación para que el lector (o espectador) se quede enganchado desde el comienzo; en otras es mejor que le permitamos entrar en situación antes, para que se identifique con el protagonista y pueda comprender mejor la importancia del incidente detonador.

En cualquier caso, siempre debería tener lugar antes de que termine el primer cuarto de la historia o nos encontraríamos ante una introducción demasiado larga que podría aburrir a los lectores.

Cómo saber si es un buen incidente detonador

Esta puede parecer la pregunta del millón, pero no lo es tanto, ya que existen una serie de puntos que nos podemos plantear para saber si estamos ante un incidente detonador que merece la pena o no:

Cambio. El incidente detonador ha de poner en marcha las cosas, modificar algo en la vida de los personajes y hacerlo de forma decisiva (no hay vuelta atrás).

Conflicto. El incidente detonador ha de crear algún conflicto para los personajes.

Acción. O reacción, mejor dicho. El incidente detonador es un suceso que tiene consecuencias y, por tanto, ha de provocar acción, poner en marcha las cosas, como os comentaba más arriba.

Suspense. Como consecuencia de los puntos anteriores, el incidente detonador creará suspense, intriga y preguntas en la cabeza del lector que provocarán que siga leyendo.

Y hasta aquí esta entrada sobre el incidente detonador. ¿Qué os ha parecido? Y, sobre todo, una curiosidad: ¿soléis empezar la historia por el incidente detonador? ¿Es lo primero que se os ocurre o lo buscáis una vez habéis creado otras partes del relato?

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20 comentarios

  1. 1. Raúl dice:

    Saludos, muy interesante este artículo. A mi me gusta cuando el incidente detonador a ocurrido antes de que comience la lectura. Poner a los personajes en medio de una situación difícil o en un conflicto al principio de la lectura, creo que esto despierta el interés en el lector y lo empuja a seguri leyendo para averiguar qué llevó al personaje a esa situación y como va a salir de la misma.

    Escrito el 11 junio 2013 a las 16:48
    • 2. Literautas dice:

      Sí, a mí también me gusta mucho ese recurso. Aunque no siempre se puede usar porque hay historias que requieren otros comienzos, creo que es muy útil para atrapar al lector desde el principio, verdad? 🙂

      Muchas gracias por tu comentario! Un abrazo

      Escrito el 18 junio 2013 a las 11:09
  2. Sigue el principio “Acción-Reacción” … Yo suelo, (solía mas bien) contar un poquito y de repente algo atronador.
    Buenas tardes.

    Escrito el 11 junio 2013 a las 17:43
    • 4. Literautas dice:

      Buena apreciación. Me gusta eso del principio “acción-reacción” porque creo que es la base para contar cualquier historia. Bueno, aún diría un poco más: “acción-reacción-conflicto”. 🙂

      Un abrazo y gracias por tu comentario!

      Escrito el 18 junio 2013 a las 11:10
  3. 5. Quim dice:

    Esta entrada me viene genial y me es de mucha ayuda, estoy dándole forma a la idea que tengo hace mucho tiempo en la cabeza y ahora se me abre un mundo nuevo de posibilidades.

    por otras parte y habiendo leído la entrada. soy mas de ir buscando el incidente mientras escribo.

    saludos y gracias por la entrada

    Escrito el 12 junio 2013 a las 07:06
    • 6. Literautas dice:

      Gracias a ti por tu comentario! 🙂

      Vamos, que tú primero tienes a los personajes y las situaciones y dejas que ellos te lleven hacia el incidente y el conflicto, ¿no? Es otra forma de hacerlo, seguro que muy divertida.

      Un abrazo y gracias por tu comentario!

      Escrito el 18 junio 2013 a las 11:11
  4. 7. chiara dice:

    Yo soy más de presentar a los personajes y la situación y después que aparezca el detonador. Gracias por el artículo. Interesante 😉

    Escrito el 16 junio 2013 a las 07:32
    • 8. Literautas dice:

      Gracias a ti por tu comentario, Chiara. 🙂

      Un abrazo

      Escrito el 18 junio 2013 a las 11:12
  5. Excelente artículo, lo comparto con vuestros enlaces si no es molestia, gracias y saludos.

    Escrito el 24 junio 2013 a las 19:40
    • 11. Literautas dice:

      Gracias, chicos. Nos alegra que os guste. 😉
      Un abrazo

      Escrito el 13 agosto 2013 a las 18:25
  6. 12. Sabrina dice:

    Estoy escribiendo una novela en la que sí o sí necesito una presentación de personajes y su universo, como ustedes dijeron, antes de que suceda todo.
    Pero empecé a escribir otra novela (que espero poder continuarla, aunque me está resultando difícil) empecé directamente con el conflicto o consecuencia del incidente detonador… Trataré que este aparezca al final.

    Escrito el 6 agosto 2013 a las 00:23
    • 13. Literautas dice:

      Claro, cada historia necesita su propia estructura. 🙂
      Ánimo con esas novelas!!

      un abrazo y gracias por tus comentarios

      Escrito el 13 agosto 2013 a las 18:26
  7. 14. Sabrina dice:

    No, muchas gracias a Literautas por las respuestas y el blog, que es maravilloso.

    Escrito el 15 agosto 2013 a las 19:35
  8. 15. Manuel dice:

    Estoy escribiendo un guión, y creo que me cae de maravilla este artículo,que se entiende fácilmente.
    Gracias y saludos cordiales.
    Manuel

    Escrito el 9 junio 2014 a las 00:37
  9. 16. Literautas dice:

    Gracias a vosotros por vuestros comentarios. Me alegra que os haya servido. 🙂

    Un abrazo

    Escrito el 9 junio 2014 a las 10:09
  10. 17. jaime castillo dice:

    El incidente detonador es sumamente importante para mi en el relato, a tral suerte, que he iniciado tres novelas (sin publicar) por allí sin saberlo. Me encanta el método porque engancha al lector desde el inicio, por ejemplo una lluvia de balas, un asesinato a sangre fria, o una turbamulta de gente, pueden ser efectos detonadores de la historia. O un arrebato en la discusión con el hombre o la mujer que ama el personaje central.
    Pero lo mejor de todo Gracias por enterarme como se llama el recurso y como manejarlo mejor.

    Escrito el 16 octubre 2014 a las 02:29
  11. 18. Juliam Tyrell dice:

    Esto de los conflictos, el detonante y la cosa, definitivamente es lo que mas me cuesta, sobre todo porque soy exigente en cuestiones de originalidad, peso e importancia.
    En una obra con abundantes personajes, siento que debo tener un conflicto que mueva todo el engranaje de personas que hay en ella, y que abarque a tantos como sea posible (sin que sea un suceso sobrenatual, un cataclismo humano o una vuelta de tuerca xDDD)
    En este aspecto de la historia, me gusta que el argumento sea solido y complejo, porque suelo hacer que mis personajes reaccionen cuestionablemente en la mayoria de los casos. :S

    Escrito el 12 febrero 2016 a las 23:51
  12. 19. Al dice:

    Para mi esta es una de las partes mas complejas de solucionar. Al escribir o pensar la historia, me aparace un detonante principal y mientras sigo con ella, me percato de que no es la unica, aparece uno secundario, y eso me hace alargar mas la historia inecesariamente.
    En esos casos que hago? continuo? o tiene un nombre en especifico a lo que me refiero?

    Escrito el 11 marzo 2016 a las 07:35

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