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Apuntes, tutoriales, ejercicios, reflexiones y recursos sobre escritura o el arte de contar historias

El narrador testigo (tipos de narrador 4)

En El nombre de la Rosa, de Umberto Eco, el narrador nos dice en la primera página: “(…) me dispongo a dejar constancia sobre este pergamino de los hechos asombrosos y terribles que me fue dado presenciar en mi juventud, repitiendo verbatim cuanto vi y oí, y sin aventurar interpretación alguna, para dejar, en cierto modo, a los que vengan después (si es que antes no llega el Anticristo) signos de signos, sobre los que pueda ejercerse plegaria del desciframiento.

el espía

Se trata pues de un narrador testigo, que nos cuenta la historia en tercera persona (él no es el protagonista) pero desde un punto de vista concreto, ya que la ha presenciado de primera mano. Pero el narrador testigo no siempre es como el que nos encontramos en esta obra de Eco, sino que puede estar más o menos cerca de la acción, divisarla a lo lejos, presenciarla desde dentro, espiarla, etcétera. Eso sí, siempre se trata de un personaje que observa la escena y nos la cuenta haciendo pocas alusiones a sí mismo.

Existen muchos tipos distintos de narradores testigos, cada uno con sus particularidades. Algunos de los más usados son los siguientes:

Testigo impersonal: está determinado por la fotografía y el cine, ya que nos da la mirada de una cámara. Casi siempre en tiempo presente, se limita a contar lo que se ve. Como ejemplo de este tipo de narrador, tenemos La Colmena, de Camilo José Cela.

Testigo presencial: narra los hechos ocurridos tiempo atrás que él (o ella) presenció en persona. Como ejemplos de este tipo de narrador tenemos al conocido Doctor Watson, ayudante del detective Sherlock Holmes o a Íñigo Balboa, que en la saga escrita por Arturo Pérez Reverte recuerda las aventuras que vivió cuando era un muchacho junto al Capitán Alatriste.

El informante: cuenta la historia transcribiendo los hechos como si se tratase de un documento oficial o una crónica, presentándolos como auténticos. El informe Brodie, de Borges, es un ejemplo de este tipo de narrador.

Pero hay, como ya dije antes, muchos otros tipos de narrador testigo, e incluso algunos que pueden ser mezcla de los anteriores. Pero todos ellos tienen una serie de características en común que nos pueden ayudar a la hora de decidirnos por este tipo de narrador para contar una historia:

1. No es el protagonista

El narrador testigo nunca es el protagonista de los hechos relatados e intenta contarlos de la forma más objetiva posible, tal y como los presenció.

2. Tiene una visión limitada

Nos lo cuenta desde su punto de vista y está limitado por sus percepciones. No puede estar en todas partes ni verlo todo, así como tampoco puede saber lo que piensan los demás personajes.

3. Describe y sugiere

Como consecuencia de los dos puntos anteriores, el narrador testigo no puede explicarnos los porqués de las acciones de otros personajes y rara vez realiza juicios de valor. Se limita a describir lo que ve o vio y, en todo caso, nos sugiere en alguna ocasión lo que cree que pasa, siempre desde su punto de vista.

4. Aporta credibilidad

Aporta el realismo de que realmente están sucediendo esos hechos, es como cuando alguien te cuenta de primera mano lo que ha visto. Se crea una conexión directa entre el lector y el narrador, casi como si éste se estuviese confesando con el primero.

5. Emplea el lenguaje del personaje

El narrador testigo siempre ha de expresarse como lo haría el personaje que está relatando los hechos. Si se trata de un niño que nos cuenta la historia que ha presenciado, no puede hablar como un adulto; si un policía escribe un informe sobre un altercado, lo contará con el lenguaje con el que redacta sus informes…

6. El narrador no es el autor

Y la voz del narrador no debe usarse como una forma de introducirse en la propia historia, sino que debe tener vida propia y estar justificada dentro del desarrollo del cuento o de la novela. Cuando se usa un narrador testigo, debe ser porque es la mejor manera de contar esa historia.

Entradas relacionadas:

1ª parte | Tipos de narrador
2ª parte | El narrador omnisciente
3ª parte | El narrador equisciente
4ª parte | El narrador testigo. Lo estás leyendo
5ª parte | El narrador en segunda persona
6ª parte | El narrador en primera persona
7ª parte | El narrador en los diálogos

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18 comentarios

  1. 1. Irene dice:

    Me extraña el ejemplo del narrador de El nombre de la rosa, ya que justamente quien declara que va a contar los hechos es uno de los protagonistas que está directamente involucrado en la historia, es Adso, el discípulo de William, y juntos protagonizan la investigación de los asesinatos de la Abadía. Es cierto que cumple con los puntos 2 y 3 pero hay pasajes muy importantes en la novela que lo tienen como protagonista
    Gracias por permitir este saludable y provechoso intercambio de opiniones
    Saludos desde Argentina

    Escrito el 16 noviembre 2012 a las 21:02
  2. 2. Literautas dice:

    Hola, Irene

    A veces la frontera entre el narrador testigo y el narrador en primera persona es difusa.

    En “El nombre de la rosa” sí es cierto que a lo largo de la novela el narrador se convierte en protagonista, pasando a ser un narrador en primera persona. Por ejemplo,en este fragmento: “Tal vez por la mansedumbre que irradiaba mi mirada, la criatura se calmó, y se me acercó. Me di cuenta de que no entendía mi latín, e instintivamente le hablé en mi lengua vulgar alemana (…)”.

    Pero el inicio de la novela me parecía un buen ejemplo para ilustrar lo que serían los principios del narrador testigo. Supongo que tendría que haberlo especificado un poco más. :)

    Muchas gracias por tu comentario y un saludo :)

    Escrito el 16 noviembre 2012 a las 21:35
  3. Hola… aprovecho para felicitarte por el blog nuevamente. No paro de leerlo y releerlo y de a poco voy aplicando las técnicas en mis escritos.

    Con respecto a este tipo de narrado tengo una consulta.
    Estoy escribiendo un cuento (desde uno de los ejercicios de escritura) y creía que lo estaba haciendo en Narrador Testigo, pero resulta que ahora que leo este post, me doy cuenta que es en primera persona. (Breve resumen. Un policía retirado va a cobrar su pensión al banco y en ese momento se produce un asalto. Lo que cuento son las encrucijadas de este policía -el es el que cuenta la historia- si tiene que intervenir o si se tiene que quedar como si nada y todo lo que transcurre en el asalto, donde hay varios contratiempos y demás) ¿Como darnos cuenta de esto? es decir, ¿cual es la diferencia fundamental entre ambos? y en todo caso, y a raíz de los comentarios, ¿Es valido que el narrador en principio sea Testigo y al final se transforme en protagonista?

    Espero que se hayan entendidos mis interrogantes.

    Saludos

    Escrito el 16 octubre 2013 a las 12:52
    • 4. Literautas dice:

      Hola, Pila

      Gracias por tu comentario. Me alegra mucho que te guste. A ver si puedo ayudarte con tu consulta.

      La verdad es que a veces la línea entre uno y otro narrador puede resultar confusa e incluso difuminarse. Lo importante es que el texto resulte coherente a la hora de leerlo completo. Tener claro el tipo de narrador que queremos usar en una historia es útil, por ejemplo, para determinar qué información es esencial para la historia y qué información podemos eliminar.

      En el caso que comentas, parece que tu narrador es siempre protagonista porque el centro de la historia es él y sus problemas morales. Es decir, hay un acontecimiento (el atraco), pero lo importante es cómo lo vive el personaje, así que no es un narrador testigo, sino protagonista. Incluso comenzando la historia contando contando lo que él ve, su visión debería ser lo principal. Su punto de vista. Eso justifica que se le haya elegido como narrador en primera persona, ¿no te parece?

      Espero haberte ayudado. Un abrazo y ¡ánimo con ese cuento! 😀

      Escrito el 16 octubre 2013 a las 20:15
  4. 5. Ana dice:

    Quisiera saber en el cuento de rodolfo walsh , En defensa propia, quien es el narrador. Yo interpreto que es el testigo pero no estoy segura. Gracias

    Escrito el 28 octubre 2014 a las 03:41
    • 6. Literautas dice:

      Yo creo que es un narrador en primera persona, sobre todo porque el personaje que narra toma parte muy activa en la narración y puede considerarse protagonista. ¿No te parece?

      Un abrazo

      Escrito el 28 octubre 2014 a las 12:27
  5. 7. amy castro dice:

    lindo cuento

    Escrito el 4 noviembre 2014 a las 23:41
  6. 8. maria jose dice:

    me sirvio mucho para pasar la prueba del colegio san andres pase de curso mi familia nunca lo espero de mi estoy muy feliz gracias a esta pagina . Deverdad muchisimas gracias

    los amo ;3

    Escrito el 22 noviembre 2014 a las 21:09
  7. 9. Angel Gabriel. dice:

    Dice quie el narrador testigo no puede ser el protagonista, y cuando es el protagonista el que cuenta la historia, ¿que tipo de narrador es?

    Escrito el 5 diciembre 2014 a las 05:00
  8. 11. Antonio dice:

    Muy buena!!

    Escrito el 20 noviembre 2015 a las 04:55
  9. 12. Juan Antonio dice:

    Hola Feliz año para todos; quiero agradecer las aportaciones en este blog, aunque no participo mucho, sigo con interés el contenido. Gracias a ello estoy por terminar un libro, ahora entiendo que he usado sin darme cuenta la figura del narrador en primera persona.
    Muchas gracias y felicidades por este magnífico blog.

    Escrito el 2 enero 2016 a las 21:00
  10. 13. Manoli VF dice:

    Hola Iria, no acabo de comprender bien esta entrada, pues si bien es verdad que hay diversas formas de abordar al narrador testigo, no entiendo algunas cosas de los ejemplos que pones.

    -Dices que puede ser impersonal y contar las cosas a modo de cámara, que se limita a narrar lo que ve, y pones como ejemplo de este tipo de narrador “La colmena” de C.J.Cela y después, en las características que indicas como comunes siempre a este tipo de narrador, dices que éste ha de tener su propia voz en la historia y estar justificada su presencia. Esto en el ejemplo que has puesto de la obra de Cela no se cumple en su mayor parte, ya que predomina la presencia de un narrador omnisciente que conoce a los personajes y sus pensamientos, si bien es cierto que en esta obra el narrador es cambiante, como narrador testigo aparece muy poco (sólo en alguna escena concreta) Creo que habría de especificar mejor estas características.

    -¿El narrado testigo ha de ser un personaje concreto, con un papel en la narración o, de ser un personaje imparcial no tiene que identificarse? Me he liado un poco tal y cómo está expuesto.

    Muchas gracias por la información y el taller. Un saludo.

    Dejo algún enlace sobre lo que te he hablado.

    Escrito el 7 enero 2016 a las 15:11
  11. 15. Literautas dice:

    Hola, Manoli

    He contestado a la duda también en el post del taller, pero te lo comento por aquí también. :)

    Quizá las dudas surgen porque no existe un solo tipo de narrador testigo. Hay varios. En algunos casos se trata de un personaje (nunca el protagonista) y en otros de un narrador más impersonal.

    Es cierto que en la novela “La colmena”, de Cela, nos encontramos en buena parte un narrador omnisciente, pero también cuenta con muchos fragmentos de narrador testigo, que son de los mejores ejemplos que podemos encontrarnos en literatura. Te pongo a continuación uno de esos fragmentos:

    «El guardia Julio García Morrazo lleva ya una hora paseando por la calle de Ibiza. A la luz de los faroles se le ve pasar, para arriba y para abajo, siempre sin alejarse demasiado. El hombre anda despacio, como si estuviera meditabundo, y parece que va contando los pasos, cuarenta para allí, cuarenta para aquí, y vuelta a empezar. A veces da algunos más y llega hasta la esquina».

    Aunque este narrador puede parecer omnisciente a primera vista, fíjate en cómo dice “parece que va contando los pasos”. No es que el narrador lo sepa, sino que es lo que le parece, como si lo viese.

    Si quieres más detalles sobre las técnicas narrativas de esta obra, te recomiendo echarle un vistazo al siguiente enlace: https://sites.google.com/site/lenguaenliteratura/la-colmena-camilo-jose-cela

    De todas formas, este narrador testigo impersonal no es el más habitual. Es más frecuente encontrarnos un narrador testigo presencial. Esto es, un narrador que es un personaje en la historia y narra los hechos que presenció de primera mano sin ser el protagonista (como en “El capitán Alatriste”, de Pérez Reverte) o que le contaron (como en el caso de “El informe de Brodie”, de Borges).

    Un abrazo,

    Iria

    Escrito el 8 enero 2016 a las 13:16
  12. 16. Manoli VF dice:

    Muchas gracias, Iria. Las dudas me surgieron al leer las características comunes en las que se decía que cualquiera que fuese la forma adoptada por el narrador testigo según el punto 6 este narrador tenía que tener un papel justificado en la historia y claro, si es impersonal no lo tiene.

    Muchas gracias por el ejemplo que resulta muy gráfico y por todo el trabajo de Literautas, que es magnífico.

    Abrazos.

    Escrito el 8 enero 2016 a las 14:10
  13. 17. Brenda dice:

    Hola, Iria!
    El narrador testigo ¿puede hablar sobre sí mismo también o no? Un ejemplo: “Cierto día estaba yo en mi turno de guardia, cuando vi aparecer por la esquina a una curiosa jovencita. Mi compañero se levantó presuroso e intento esconderse, como si aquella joven supusiera un peligro para él.” ¿Es correcto de esta forma?
    Gracias de ante-mano!

    Escrito el 9 enero 2016 a las 05:39
  14. 18. Literautas dice:

    Brenda, cuando se trata de un personaje de la historia, sí que puede, siempre que no sea el protagonista. :)

    Un abrazo y gracias por vuestros comentarios

    Escrito el 11 enero 2016 a las 19:02

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