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Apuntes, tutoriales, ejercicios, reflexiones y recursos sobre escritura o el arte de contar historias

Cómo se escriben los números en un texto literario

En esta nueva entrada de la serie reglas de escritura, vamos a hablar de un tema que suele confundir a muchos escritores: la representación gráfica de los números.

cómo escribir números en un texto literario

La edad de un personaje, ¿ha de escribirse con letras o con cifras? ¿Y las fechas y las horas? ¿Y los ordinales? A continuación resolveremos estas y otras dudas, que esperamos os sean de ayuda a la hora de dar forma a vuestros escritos:

Los números cardinales

Cuando escribimos una obra literaria o un texto no técnico, la R.A.E. nos recomienda que escribamos los números cardinales con letras, a no ser que se trate de un número muy complejo. Es decir, se escribirán con letras aquellos números que puedan expresarse en tres palabras o menos:

María tiene cuarenta años, ha escrito cuatro novelas y es profesora. En su clase hay treinta y tres alumnos, a los que les ha dicho un millón de veces que tienen que portarse bien.

Por otro lado, cuando el número a escribir es más largo o complejo, se escribirá con cifras:

María vive en un pueblo de 25 957 habitantes y cobra 1859 euros al mes.

OJO: no sé si os habéis fijado, pero los números del último ejemplo no llevan un punto o una coma separando los millares (25.957 o 1.859). Sé que resulta extraño, pero la nueva normativa de la R.A.E. dice que los números de cuatro cifras NO llevarán separación (1859) y los números de cinco cifras o más NO llevarán ni puntos ni comas, sino una separación (25 957 o 1 343 392).

Siempre con cifras

Hay algunos casos en los que siempre hay que escribir en cifra y no en letra, como el caso de los porcentajes superiores a diez:

El 94% de los niños ha traído los deberes hechos.

Los porcentajes menores pueden escribirse con letras o con números, según prefiera el escritor, siendo siempre más recomenrable para una novela la escritura en letras:

El seis por ciento de los niños no ha traído los deberes.

Otra excepción que se escribe siempre con una cifra es la de los números que van después del sustantivo al que se refieren:

María va por la página 3 del libro y duerme en la habitación 130 del hotel.

Mezcla de cifras y letras

La R.A.E. nos recomienda que, al menos en la escritura de ficción (novela, relato, etc.), procuremos NO mezclar en un mismo enunciado cifras por un lado y números escritos con letra por otro. Es decir, que si tenemos en el mismo párrafo o en dos párrafos próximos un número sencillo y otro complejo, es mejor escribirlo todo con números:

María tiene 40 años, ha escrito 4 novelas y cobra 1859 euros al mes.

Las fechas

Lo normal, incluso para obras literarias, es escribirlas con cifras de la siguiente manera:

“María nació el 28 de octubre de 1975.

OJO: el año va sin punto de separación, como vimos antes que se hacía para la representación de los números de cuatro cifras.

Las horas

En textos literarios, es mejor que procuremos escribir siempre la hora con letras:

María salió del trabajo a las cinco menos diez porque había quedado con Pedro a las cinco y cuarto.

Los ordinales

Por último, me gustaría hacer mención a los ordinales, que en una obra literaria se escribirán siempre con letras:

María vive en un primer piso y está escribiendo su quinta novela.

OJO: recordad que utilizar treceavo, catorceavo, quinceavo, veinteavo… como ordinales es un error. Un treceavo equivale a uno dividido entre trece, y no al lugar número 13. La forma correcta es decimotercero/a o decimotercer/a.

¿Qué os ha parecido? ¿Os ha aclarado algunas dudas sobre la representación gráfica de los números?

Fuente

Real Academia de la Lengua Española

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44 comentarios

  1. 1. Jose Luis dice:

    Hola Iria
    ¿Y qué me dices entonces de las palabras que se inventa la prensa deportiva como “cuartete”, “quintete”, “sextete”… ¿No son una aberración?
    Un saludo cordial

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 20:26
  2. 2. Jose Luis dice:

    Hola otra vez.
    Por cierto, muy buen artículo.
    Un saludo cordial

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 20:28
  3. 3. Daniela González dice:

    Muy interesante saber esto, gracias 🙂

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 20:32
  4. 4. Anoide dice:

    Buenísimo saber esto. Siempre tuve dudas al respecto y no me aclaraba, de manera que a veces escribía con números y otras con letras, según cómo me sonara mejor. Me ha quedado muy claro, ¡muchas gracias!

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 20:45
  5. 5. Dianet dice:

    Que interesante Literautas!

    Gracias, saludos.

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 21:22
  6. 6. Rafa Codes dice:

    Muy bien explicado, con ejemplos didácticos y con información completa.¡Muchas gracias!

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 22:11
  7. 7. El Ciervo Alado dice:

    Simplemente GRACIAS!!!!

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 22:19
  8. 8. Tere dice:

    ¡Hola! Genial artículo, muy útil. Sobretodo porque estábamos acostumbrados a un hábito de escritura (los puntos para separar millares, etc.), y ahora nos toca cambiar el chip.
    Ocurre lo mismo que la tilde de ‘solo’ y de los pronombres ‘este’, ‘ese’, etc.
    Un abrazo

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 22:20
  9. 9. luis ponce dice:

    Muy práctico el artículo.
    ¿Y en cuanto a los siglos?

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 22:31
  10. 10. Euterpe dice:

    Muy interesante, siempre he tenido dudas en cuanto a los números, aunque la nueva normativa sobre cómo escribir las cifras me parece un tanto extraña…

    Escrito el 9 noviembre 2015 a las 22:59
  11. 11. Carmen dice:

    Muy útil.Gracias Iria.

    Escrito el 10 noviembre 2015 a las 01:18
  12. 12. César dice:

    Lo de los puntos en los números me va a perdonar la RAE pero los voy a seguir usando. Dejemos que los matemáticos decidan como se deben escribir su idioma…

    Escrito el 10 noviembre 2015 a las 10:15
  13. 14. Sheila dice:

    Muy interesante. Gracias.

    Escrito el 10 noviembre 2015 a las 16:16
  14. 15. Ángel Gabriel dice:

    Muy interesante, nos despeja una serie de dudas sobre cómo escribir correctamente las cifras o las fechas, o simplemente los números en nuestra novela.

    Escrito el 11 noviembre 2015 a las 00:43
  15. 16. Tavi oyarce dice:

    Hacía tiempo buscaba esta información. Muchas gracias

    Escrito el 11 noviembre 2015 a las 10:05
  16. 18. José Torma dice:

    Eso me ayuda, siempre es un lio a la hora de escribir, decidir el modo, ahora ya lo se.

    Gracias.

    Escrito el 11 noviembre 2015 a las 18:18
  17. 19. Lionel Muñoz dice:

    Muy claro. Gracias!

    Escrito el 11 noviembre 2015 a las 22:20
  18. Como siempre muy agradecida por compartior todos estos tips para escribir mejor.

    Escrito el 12 noviembre 2015 a las 02:57
  19. 21. KMarce dice:

    Saludos, me siento muy contenta que se explique éste tema, porque yo soy siempre la quisquillosa que todo el tiempo ando diciendo lo mismo… “recuerda que los números…” también cabe mencionar que las direcciones siempre se escribiran tal y como se hace en la vida real, siempre pongo el ejemplo de mi dirección favorita de todo el mundo: 221 de Baker Street.
    O sea que si es el 1223 de la Calle 54 de Nueva York… debe escribirse de esa manera.
    Adicional esos números que son imposibles de cambiar, como por ejemplo: “101 Dálmatas”, o “10 000 Leguas de Viaje Submarino”, Boing 747, Samsung 6, etc., ya que estos son “su nombre” y no se ve en letras, Samsung seis, o Boing siete-cuatro-siete. Solo recuerden que todo algunos nombres van entre comillas:
    Se sentó a leer “Farheinheit 451”, mientras esperaba la hora de cenar.
    Si se habla de obras (literatura, musica o cualquier arte), sean o no con números.

    Tambien haciendo una aclaratoria, el “sólo” y “solo” la RAE en el 2010 dijo que debería escribirse como “solo” y hacer uso del “solamente o unicamente” en sustitución en caso de confusión, pero en el 2012 hizo un enmienda que dice que se puede seguir acentuando el “sólo” (unicamente), ya que lo dejo a la libertad de criterio del escritor. Por eso es importante siempre verificar que la regla de la RAE sea la más reciente. Así que el este y éste tambien entra en esa categoría.
    Yo en lo particular, no me gusta sin tílde y estoy más que contenta de saber que si escribo Sólo no estoy rompiendo ninguna regla. Así que ya saben para que si vemos a algún compañero hacerlo (incluída yo), la RAE nos ha dado el “permiso” desde el 2012. 😀

    A Luis Ponce, creo que en cuestión de como se escriben los siglos, la norma general es usar los números romanos, Siglo XVI, Siglo XX, sin embargo algunos han adoptado los números arábigos a partir del Siglo 21; pero no es lo oficial que propone la RAE, que es que todos los siglos o aquellos de títularidad, como Papa Juan Pablo II, o Enrique VIII, deben escribirse con números romanos.

    Felicito a Iria de nuevo por tan buen aporte.
    ¡Nos leemos!

    Escrito el 13 noviembre 2015 a las 03:36
  20. 22. Anoide dice:

    KMarce, no tenía idea de que fuese correcto escribir “sólo” otra vez. Yo me acabé acostumbrando a quitarle la tilde, aunque al principio se me hacía bastante extraño. Ahora será igual de raro volver a ponérsela, pero es bueno saber que se puede. ¡Gracias!

    Escrito el 13 noviembre 2015 a las 11:25
  21. 23. KMarce dice:

    Si Anoide, ahora podemos. Yo casi he llorado cuando he visto que la habían suspendido, porque para mi era una tílde necesaria, con ese sólo y solo, me gustaban más así. Pero si la RAE dijo, que era errata, había que obedecer: sin embargo después de encontrarme la nueva enmienda del 2012 (y leer que muchos criticaron la del 2010, porque muchos escritores simple y llanamente optaron por “desobedecer”, la RAE se vió obligada a hacer la enmienda: La palabra sólo, debe escribirse sin tílde, SIN EMBARGO, queda a criterio del autor el uso o no de la misma, para no interrumpir su idea creativa”. Así que me ha dado el alegrón del siglo, pero aun no acentúan algunos diptongos que son comunes, como guion, que se supone que ahora va sin tilde. En fin… se gana y se pierde.
    Con el “sólo”, yo la más feliz de todas. Yo corregí ese sólo para pasarlo sin la tílde como a seis capítulos de mi proyecto, así que debo volver y darle la amada tílde 😛 .

    Escrito el 14 noviembre 2015 a las 19:42
  22. 24. Tonino dice:

    Artículo que resolverá dudas, y me ayudará en mi escritura.

    Escrito el 14 noviembre 2015 a las 20:35
  23. 25. Féli Eguizábal dice:

    Un excelente articulo, ayuda mucho a recordar lo aprendido y despejar dudas.
    Gracias

    Escrito el 16 noviembre 2015 a las 11:32
  24. 26. Denise dice:

    Una info que siempre es útil tener a mano XD aunque a veces la RAE hace cosas que me sacan, como eso de quitarle los puntos a los números largos D:

    Escrito el 18 noviembre 2015 a las 21:34
  25. Excelente post. Me aclaró muchas dudas. Buena interrogante la que planteó Luis Ponce, y los siglos?
    Saludos desde Uruguay!

    Escrito el 7 enero 2016 a las 04:16
  26. 28. Luis Ponce dice:

    Excelente ayuda. Gracias KMarce por lo de los siglos. En cuanto al sólo o solo, es muy difícil para mí encarrilarme en lo que dice o no dice la RAE, pues el hecho de leer te graba en el subconsciente ciertas palabras o modo de escribirlas y difícilmente puedes sacarlas de tu cerebro.Yo rompo permanentemente ciertas reglas de la RAE porque no puedo escribir de otra manera. Gracias por la opción. ¿La RAE no toma en cuenta el uso común de las palabras para normarlas?

    Escrito el 7 enero 2016 a las 14:49
  27. 29. Maria Lourdes dice:

    Tengo una duda, ¿y las medidas? como decir la altura o distancia. Eso no está incluido.

    Escrito el 20 febrero 2016 a las 01:52
  28. 30. Literautas dice:

    Luis, la RAE sí que toma en cuenta el uso común, pero en este caso así como en el de los demostrativos (este, ese y aquel), lo justifican diciendo que «ese empleo tradicional de la tilde en el adverbio solo y los pronombres demostrativos no cumple el requisito fundamental que justifica el uso de la tilde diacrítica, que es el de oponer palabras tónicas o acentuadas a palabras átonas o inacentuadas formalmente idénticas». Razón no les falta, pero no solucionan el problema de la ambigüedad, por eso han tenido que echarse atrás y permitirlo en esos casos.

    Maria Lourdes, para un texto literario se aplicarían las mismas normas: tres metros, doscientos kilos, etc…

    Un saludo y gracias por vuestros comentarios

    Escrito el 26 febrero 2016 a las 18:51
  29. 31. Kein V. Raad dice:

    ¡Muy bueno el artículo!
    Ahora, me queda aún una duda, ¿cómo se hace con los precios?

    Escrito el 8 abril 2016 a las 19:47
  30. 32. Martín77 dice:

    El final de un cuento se piensa al principio? Es una duda que siempre
    Tuve

    Escrito el 9 abril 2016 a las 07:39
  31. 33. Literautas dice:

    Kein, para los precios se usarían las mismas normas que para los números ordinales. Por ejemplo, Ganó tres millones de euros en la lotería o Su sueldo mensual es de 1 935 euros.

    Martin77, depende de cómo te guste escribir. Hay escritores que prefieren no pensarlo y dejar que el propio cuento les vaya llevando hasta el final. Sin embargo, yo recomiendo siempre pensar un final para saber a dónde se va. El cuento se escribe mejor así. Un truco interesante es el pensar dos o más finales posibles, para así dejar algo de sorpresa (y no aburrirse escribiendo). Además, con este truco, escribes el cuento pensando en que podrían pasar diferentes cosas al final y no se hace previsible para el lector.

    Un abrazo y gracias por vuestros comentarios.

    Escrito el 11 abril 2016 a las 11:05
  32. 34. cara dice:

    Hace poco que conozco el blog y cuanto más leyendo más utilidad le encuentro.

    Escrito el 25 abril 2016 a las 16:29
  33. 35. Antonio Javier dice:

    Dudas resueltas gracias al magnífico post. ¡Gracias!

    Escrito el 25 abril 2016 a las 17:21
  34. 36. LUIS dice:

    Me habéis aclarado las dudas que tenía. Fantástico.
    En el relato anterior tuve problemas con esto.

    Escrito el 10 mayo 2016 a las 20:35
  35. 37. Luis Tejada dice:

    Hola, tengo montones de textos escritos, pero siempre tengo la duda de si llegaran al publico, temo mucho a la critica, pero de hecho yo lo soy. He pasado decadas escribiendo poemas, cuentos, ariticulos, novelas que aun no termino, mas bien ;p hago por vicio, no puedo dejar usar mis dedos, me baño en las fantasias, todas la conversaciones con amigos/as me llevan a un construir o desarrollar algo. Se que tengo mucha imaginacion y creatividad las cuales van llevadas de las manos. Pero me falta el toque final. Podria decirte que si me dispongo diez libros serian pocos si deciera publicar ahora mismo. Que me aconcejas.

    Escrito el 21 mayo 2016 a las 23:44
  36. 38. Cara dice:

    Hola Luis: yo me siento muy identificada con lo que cuentas. También tengo un montón de escritos inacabados y todas las situaciones me inspiran. Te diría que te lances, yo lo hice con el taller de este mes y he recibido críticas y halagos, no vamos a escribir para gustar a todos; a mí no me gusta todo. Pero hay que avanzar y salir. Atrévete.

    Escrito el 22 mayo 2016 a las 11:58
  37. 41. Abrahán Gutiérrez garcía dice:

    Luis, deberías enviar tus obras a los concursos pequeños… ya que los grandes que son los de Planeta y alfaguara… están reservados para los escritores que tienen contratos con ellos… Si escribes tanto… es porque de verdad tienes un espíritu creativo; y éste es el que inspira grandes obras…

    Escrito el 9 noviembre 2016 a las 15:59
  38. 42. J.P. dice:

    LA RAE dice que los números cuando se escriban con guarismos, van sin punto de millares y los decimales se separan con una coma en español.
    En el caso de las cantidades que no sean años, se separan de tres en tres, donde antes iba el punto, con medio espacio cuando sea posible para facilitar la lectura (RAE dixit).

    Escrito el 18 enero 2017 a las 01:51
  39. 43. Silvia dice:

    Muchas gracias. Está muy bien explicado de una forma clara y sencilla!

    Escrito el 24 octubre 2017 a las 22:04
  40. 44. Pino dice:

    Me ha encantado esta información. Muchas gracias.

    Escrito el 11 diciembre 2017 a las 20:48

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