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Apuntes, tutoriales, ejercicios, reflexiones y recursos sobre escritura o el arte de contar historias

El principio del iceberg (Ernest Hemingway)

Palabra de escritor. Como dijo Ernest Hemingway:

“Si un escritor deja de observar está acabado. Pero no tiene que observar conscientemente ni pensar en cómo le será útil lo observado. Quizá podría pasarle al principio. Pero después todo lo que vea entrará en la gran reserva de cosas que conoce o ha visto. Por si sirve de algo, yo siempre intento escribir según el principio del iceberg. Hay siete octavos de iceberg bajo el agua por cada parte que se muestra en la superficie. Puedes eliminar cualquier cosa que conozcas y sólo fortalecerás tu iceberg. Es la parte que no se muestra. Si un escritor omite algo porque no lo conoce, hay un agujero en la historia.

Ernest Hemingway

El viejo y el mar podría haber tenido miles de paginas y hablar de todos los personajes de la aldea y todos los procesos de cómo era su día a día, donde nacieron, crecieron, etcétera. Así lo han hecho otros escritores de manera excelente. En la escritura, estás limitado por lo que ya se ha hecho satisfactoriamente. Por eso he intentado aprender a hacer algo más. Primero he intentado eliminar todos los elementos innecesarios para transmitir la experiencia al lector haciendo que, después de que él o ella lo haya leído, se convierta en parte de su propia experiencia como si realmente le hubiese ocurrido. Esto es muy difícil de hacer y he estado trabajando duro en ello.

Yo he visto al pez vela aparearse y sé de eso, de modo que lo dejé fuera. He visto un cardumen de más de cincuenta cachalotes en ese pedazo de mar y una vez arponeé uno de casi sesenta pies de largo y lo perdí, de modo que dejé eso fuera también. Todas las historias de pescadores que conozco, las dejé fuera. Pero ese conocimiento es lo que forma la parte del iceberg que queda bajo el agua.”

Ernest Hemingway, The Art of Fiction No. 21 (Entrevista de George Plimpton)

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20 comentarios

  1. 1. Rorschach dice:

    Qué gran consejo el de Hemingway!

    Y no crees que lo de observar se podria aplicar también a la vida en general?

    Un saludo!

    Escrito el 12 febrero 2012 a las 17:47
  2. 2. Literautas dice:

    Pues claro, Rorschach! Observar y escuchar son dos cosas que nos hacen aprender, mejorar. Y esto es válido para la escritura, pero también para la vida. Por otro lado, de dónde sale la escritura sino de la vida misma? 🙂

    Escrito el 14 febrero 2012 a las 11:15
  3. 3. Rorschach dice:

    Muy cierto ^^

    Escrito el 17 febrero 2012 a las 01:34
  4. 4. suso dice:

    Parece sencillo, parece simple y sin embargo es complicado de conseguir, si el maestro Hernest tuvo que trabajar duro en ello, ya sabemos algo de lo que nos espera. Pero como bien dice

    Escrito el 29 febrero 2012 a las 21:22
  5. 5. suso dice:

    Perdonad me lie con el teclado, falta de costumbre, quería decir que como bien señala Rorschach igualmente es buen consejo
    para el resto de nuestras actividades. gracias

    Escrito el 29 febrero 2012 a las 21:26
  6. 6. Literautas dice:

    Hola, Suso. Muchas gracias por tu comentario. Como bien dices, es algo más fácil de decir que de hacer. Pero también es verdad, como dice Hemingway, que todo es ponerse 🙂 Al principio cuesta, luego se convierte en hábito. Lo que más me gusta de esta lección que nos da el maestro son dos cosas: por un lado que es mejor centrarse en la historia y no perderse en disertaciones innecesarias; por otro, que si no conoces un tema, es mejor no intentar escribir sobre él porque el lector lo notará. A partir de ahí, todo es trabajo, trabajo y experiencia ^^

    Escrito el 29 febrero 2012 a las 21:44
  7. 7. suso dice:

    Gracias

    Escrito el 29 febrero 2012 a las 21:55
  8. 8. Domingo dice:

    Muy interesante el tutorial, lo estoy estudiando con sumo cuidado. En cuanto a la capacidad de observación que cita Hemingway, yo agregaría, la capacidad de introspección, la capacidad de observarse a si mismo. Esta también puede ser una importante fuente de ideas y conocimiento para el escritor. Saludos para todos y adelante

    Escrito el 12 junio 2012 a las 14:55
  9. 9. Literautas dice:

    Me alegra que te sirva el tutorial, Domingo 🙂
    Y sí, estoy de acuerdo, es importante también conocerse a uno mismo. Aunque a veces, la propia escritura, se convierte en un ejercicio de introspección en sí misma y, sobre todo con el tiempo y las relecturas de lo escrito, uno aprende mucho de si mismo y de su forma de ver el mundo.
    Un saludo y gracias. Comentarios como el tuyo me animan a seguir posteando ^^

    Escrito el 13 junio 2012 a las 18:01
  10. 10. Otro del Sur dice:

    Ese es mi problema, hay que conocer el iceberg completo… Y eso requiere mucho tiempo y cuando tienes muchas aficiones, al final no dedicas todo el tiempo a lo que quieres, sabes que entonces debes dedicarte solo a una, y esa una es tu trabajo, en el resto picoteo cuando puedo.
    Un saludo.

    Escrito el 8 agosto 2012 a las 20:47
    • 11. Literautas dice:

      Sí, nos pasa a todos en cierta medida. Conocer el iceberg completo parece una tarea imposible a veces, pero también es cierto que la etapa de documentación puede ser de las más divertidas y emocionantes en el proceso de contar una historia. Para mí, al menos, lo es 🙂
      Un saludo y gracias por tu comentario

      Escrito el 10 agosto 2012 a las 12:44
  11. 12. Manuel dice:

    Muy interesante lo que cuentas. Recuerdo haber leído en algún sitio un consejo para escribir: conoce en profundidad aquello sobre lo que vas a escribir pero relata sólo una mínima parte de ello. Lo recordé mientras leía tu artículo.
    Saludos.

    Escrito el 25 noviembre 2012 a las 20:39
    • 13. Literautas dice:

      Sí, es un buen resumen. Y es curioso porque al principio, cuando empezamos a escribir, casi todos tendemos justo a lo contrario jeje

      ¡Un saludo!

      Escrito el 26 noviembre 2012 a las 19:05
  12. 14. letica dice:

    ¿Cómo lograrlo? es tan difícil tratar de escribir sin dejar a un lado los elementos innecesarios, si al tratar de producir un texto, nos pasa que damos y damos vueltas, precisamente sobre esos elementos.

    Escrito el 8 agosto 2013 a las 02:57
    • 15. Literautas dice:

      Bueno, si fuese fácil, dónde estaría el mérito, ¿verdad? Yo creo que la clave está en la reescritura. Ese es el momento de limpiar y eliminar todo lo que esté de más. 🙂

      Un abrazo y gracias por tu comentario

      Escrito el 13 agosto 2013 a las 18:30
  13. Lo dificil es hacerlo pero no i.mposible

    Escrito el 14 enero 2014 a las 22:39
  14. 17. juan dice:

    Creo que lo pondré en práctica

    Escrito el 13 octubre 2014 a las 02:25
  15. 18. KMarce dice:

    Hoy acabo esta tarde con este maravillo post. Creo que la sabiduría de este hombre, no llegó sola, sino a traves de los años de ver, observar y meditar. Hay que mantener una mente analítica, pero también dejar que aflore la intuición, y nunca perder la curiosidad.
    Me encanto esa analogía del iceberg, mostrar solo una pequeña punta del vasto conocimiento de la historia. Qué hermoso cuando describe que podría escribir miles de páginas con todos los personajes de la aldea, pero esa es la parte dura, pero no imposible, cortar y podar ese arbustito para que tenga la forma que debe de tener.
    Y que buen consejo el tuyo, el momento de limpiar y eliminar todo lo que éste de más.
    Me pasa con frecuencia, soy frénetica para escribir, pero luego leo, releo, escucho, analizo, veo… ese amplio horizonte lo pongo en un marco y todo lo que está fuera de foco, quedará fuera.
    Puedo decir, que en este momento me doy por satisfecha, este post ha sacado una sonrisa, porque podemos escribir sin decir nada, o podemos mostrar solo lo que importa. Me abrazo a la segunda idea.

    Escrito el 21 febrero 2015 a las 01:37
  16. 19. Marbelis lobaina perez dice:

    Me gustaba escribir desde pequenita,pero nunca tuve nadie que lo valorara o me apoyara.Recien ayer descubri este mundo que tanto nos ensena a aprender a escribir mejor.Estoy muy contenta.lastima que ocurrio 3 decadas despues.vamos a ver que logro.Gracias amigos.
    Marbelis lobaina perez

    Escrito el 9 febrero 2016 a las 21:53
  17. 20. Elena Álvarez dice:

    “Esto es muy difícil de hacer y he estado trabajando duro en ello”, inspiradoras palabras de alguien muy sabio que nos instan a no tirar la toalla y a seguir intentándolo aunque fracasemos.
    Un consejo muy bueno que deberíamos aplicar todos más a menudo, un poco en línea con ese famosísimo “show, don’t tell” tan complicado de conseguir.
    He enlazado este artículo en mi blog: bit.ly/1SU882o
    ¡Saludos!

    Escrito el 24 febrero 2016 a las 16:56

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